聖誕樹一向是西方世界過聖誕節中最重要的一環,無論是全家共同佈置家中聖誕樹以象徵團聚,或是四處拍攝華麗、特別的聖誕樹,“聖誕樹”不僅僅是聖誕節的精神象徵,也是聖誕節商業戰場的推手之一(沒有親眼見識,根本無法想像究竟有多少基本的、華麗的、誇張的聖誕樹掛飾,大概就像我們的過年裝飾一樣)。每年萬聖節過後,賣場就開始醞釀販賣聖誕相關商品的活動,不管是什麼店舖也都漸漸陳列起聖誕樹,彷彿在跟人們招手說著:快去買一棵聖誕樹吧!

人造的聖誕樹(artificial trees)可以說是唾手可得,至於各種尺寸「活生生的」種植聖誕樹,其實也能輕鬆在花店、花市抑或是郊區的空地購入,尤其是聖誕節前兩週,走一趟倫敦東區的哥倫比亞花市,不少家庭都開開心心地扛聖誕樹回家,這樣的情景使得「扛聖誕樹」、「載聖誕樹」也演變成凸顯聖誕節氣氛的象徵圖像之一,經常出現在聖誕節的海報、卡片上。

(回顧過去倫敦華麗聖誕樹→《走過路過不能錯過:2017美麗的聖誕樹們》

英國聖誕卡
圖片來源:Stop The Clock Design
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圖片來源:Pinterest

人造聖誕樹的崛起:
為什麼我們需要人造聖誕樹?

20世紀初期,尤其是在都市區,「真」聖誕樹慢慢被人造聖誕樹取代。這樣大量製造、方便購買且低價的產品之所以受歡迎,是因為忙碌都市人不但缺乏時間到郊外購買,也不一定有花園可以自己種植。

對於家庭而言,年復一年使用人造聖誕樹,可以減少開支,而許多大型公共設施,需要使用不易燃的聖誕樹,另外,像是醫療場所,為了避免細菌感染等風險,也大多使用人造的聖誕樹。

不過許多人認為,人造的聖誕樹在色澤和質感上仍然不比真樹,而且與家人、朋友一起到花市買聖誕樹,選擇喜歡的尺寸、形狀和顏色,再一起搬運回家這個過程,可以增進彼此情感,並且創造美好的回憶。

英國聖誕樹回收文化
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碳足跡爭議:
人造聖誕樹 V.S.種植聖誕樹

除了情感上的原因,許多人選擇使用種植聖誕樹也有環保的考量。

根據BBC的報導,一棵2公尺高的人造聖誕樹所產生的碳足跡,是一棵種植聖誕樹被丟到掩埋場的兩倍,更是焚燒一棵真樹的10倍以上;一旦購買了一棵人造樹,至少要使用十個聖誕節,才有可能比直接購買種植的聖誕樹環保。因此不少人說,雖然購買人造樹的價格低於真樹,但是要付出的“環境代價”(Enviromental Price)更大。

那麼使用種植的「真」樹有比較環保嗎?同樣是2公尺高的真樹,下場如果是被丟棄然後埋至掩埋場,腐化時所產生的甲烷(溫室氣體之一),比碳足跡更高出許多。如果要減低對於環境的傷害,最好的方式還是將它當成木材燃燒、種植或鋸成較小的體積放在花園中。

過完節後的聖誕樹去了哪裡?

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各區域街道旁的”使用後“聖誕樹。

一棵6呎高(約183公分)的高加索冷衫(Nordmann fir),因為其針葉不易掉的特性,適合作為聖誕樹使用,也是許多家庭的選擇。每一年在英國售出的高加索冷衫,約有80%是需要8-10年長成的,但是相較它們的成長時間,陳列時間卻相當短暫。

根據基督教的聖誕節傳統-十二夜(Twelfth Night/ The 12 days of Christmas),聖誕節會結束在1月5號,多數英國人也相信,如果在1月6號前沒有將聖誕相關的裝飾收下,有可能會帶來厄運,所以一般來說在過完跨年之後,就會發現路上的聖誕節裝飾逐漸撤除(不過在少數的觀光區,會將掛飾保留較久維持氣氛)。

不知道大家會不會好奇,原本聖誕期間路上、商店裡或是家家戶戶的美麗聖誕樹,在假期過完之後都到哪裡去了?

事實上,在每年1月1號之後,走在英國路上常常可以看到被放置在路邊、“退役”了的真聖誕樹。往年在佳節過後,比起回收,多數的衫樹是直接被丟掉,英國《獨立報》在2019年初報導,英國每年會使用約8百萬顆真樹,但聖誕過後,將會有超過7百萬棵聖誕樹被丟棄,英國《衛報》在2014年也曾提出數據,該年全英國被丟棄的聖誕樹就高達16萬噸,這些聖誕樹大多是被當成垃圾掩埋了,不僅對環境造成影響,花費的金錢成本也很高。

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跟垃圾一同被棄置的聖誕樹。
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特殊材質的聖誕樹也被棄置在路邊。

聖誕節過了,該拿聖誕樹怎麼辦?

其實最「負責任」的做法就是好好地回收這些聖誕樹。

聖誕樹回收後會集中運至處理處,2014年節慶後,倫敦南邊Lewisham區的Mountsfield Park就處理了超過六千萬的挪威雲杉(Norway spruce)和高加索冷衫(Nordmann fir),這些這些不再被需要的聖誕樹將被鋸成燃燒用的木塊或是堆肥。

除了重新使用樹幹的木塊,英國謝菲爾德大學的博士Cynthia Kartey也發表了將聖誕樹的松針液化,並且使用在工業製程之中的研究,如此一來,整棵聖誕樹都可以有效利用。

那麼聖誕樹該如何回收呢?近年來在英國各地其實都有提供回收點,開始進行「真」聖誕樹的回收,倫敦各市鎮也有規定時間與放置地點,派車回收聖誕樹。不過就目前的狀況來看,回收宣導的強度仍然不足,有許多人會忘了在指定時間內回收,或放在非回收地點,最後聖誕樹只能被當作垃圾丟棄。看著躺在路上的聖誕樹們,也不禁讓人唏噓,這些帶給人幸福感的植物最後竟落得如此下場。

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聖誕樹回收工作。照片來源:The Guardian

 

究竟要使用人造樹或真樹?選擇哪一種才是環保?這些議題至今還是有許多人在爭辯不休。無論買了哪一種聖誕樹,重點應該是使用過後的處置,不管是聖誕樹或是聖誕裝飾,都應該重複地被使用、陳列,而不是被喜新厭舊地棄如敝屣,才是對它們、對環境最好的負責態度。

【同場加映:如何將聖誕樹極致利用?】

為了避免聖誕樹被隨意丟棄的情況, 不少媒體都提供了多種建議,讓大家充分利用撤下後的真樹。在這邊整理了一些有趣又實用的辦法來跟大家分享(雖然我們可能不太會有這樣的需求):

  • 製成覆土或堆肥:將聖誕樹磨細,作為種植時使用的覆土,或交由回收處製成堆肥。
  • 給鳥兒一個家:冬天時許多季節鳥類需要樹木休憩,可將聖誕樹重新種植,給鳥兒一個家。
  • 給魚兒一個家:有研究顯示,樹木在淺濕地可以達到防沙及防腐蝕的功用,所以在合法的情況下,可以將聖誕樹沉至淺塘中,讓它自然成為魚類的生存環境。
  • 巧手改造:將聖誕樹改造成花園中植物攀爬用的支撐架,春天時就能欣賞成長的植物了。
  • 製成營火:把聖誕樹鋸成木塊,11月焰火節(Bonfire Night)可以使用(笑)。
  • 計劃下一個聖誕節:如果今年買了較小的樹體,不如幫它加個盆栽或種至花園,一年過後又有新的聖誕樹可以使用了!
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圖片來源:Organic Life

資料來源 Reference:

1. BBC NEWS, (2016). Christmas trees: Real or fake? [online] Available at http://www.bbc.co.uk/news/uk-england-38129835 [ Accessed 30 December, 2017]. 

2. Carter, S (1997). Christmas Past, Christmas Present- Four Hundred Years of English Seasonal Custom, Geffrye Museum: London.

3. Kartey, C. (2019). How a new recycling process could help make sure Christmas trees don’t go to waste. [online] The Independent. Available at: https://www.independent.co.uk/environment/christmas-trees-recycling-environment-sustainability-plastic-a8705081.html [Accessed 26 Dec. 2019].

4. Vaughan, Adam, (2014). Where do the UK’s 6 million Christmas trees end up? [online] Available at https://www.theguardian.com/environment/2014/jan/03/christmas-tree-recycling-london[ Accessed 30 December 2017]. 

 

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