春天一到,在世界各地都興起了一股賞櫻熱潮,倫敦也有不少賞櫻的地點,但是除了櫻花,春天的倫敦還有各種花可以賞!英國人對於園藝、植栽相當重視,因此在英國賞花也是春天的一大特色活動,今天SCOPERS就來介紹幾種在倫敦市區可以看到的花,並跟大家分享這些美麗花朵的故事。

Daffodil 黃水仙

其實早在2月底春天開始降臨英國,各地的路邊便開始冒出黃水仙。或許因為隨處可見,大家並不會停下來仔細觀賞,不過它曾經大量遍佈英格蘭,更是威爾斯的國花呢!根據Timeout的報導,倫敦的Green Park是一片黃水仙花海,有高達百萬株的黃水仙,實際走訪Green Park,這樣一大片花海看起來真的很美呢!

Green Park的黃水仙

春天時黃水仙在超市也能以很低的價格買到,不妨買一束插在家中,不過要注意的是它的外型長得很像韭菜,幾年前還曾經有過華人留學生誤食因此中毒送醫的新聞。

除了黃色,也有黃白相間的水仙。
英國超市在春季時可以買到黃水仙。

🗓 花期:2月底-4月

📍賞花地點:Green Park有大片的水仙花海,Regent’s Park、Holland Park、Hampton Court Palace也都有,還有倫敦各處綠地!

📖 黃水仙小故事:水仙的學名是Narcissus,也就是希臘神話中的美男子納西瑟斯,因為愛上自己在水中的倒影卻無法得到回應,死後天神將他變成河邊的水仙花。

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《茶花女》歌劇海報,來源:Pinterest

CAMELLIA 茶花

茶花源自中國,屬於山茶科,有超過一千年的種植歷史,早在蜀漢時期就已出現,後來慢慢傳到亞洲各地,日本知名的樁花也是山茶屬之一;18世紀開始,它才開始傳入歐洲。1804年,來自倫敦的John Middlemist從中國將一種稀有的茶花”Middlemist’s Red”帶到倫敦,後來就在倫敦西南區的Chiswich House Garden中培養,現今世界上只有這裡和紐西蘭的Waitangi看得到喔!

茶花不僅在亞洲文化中代表優雅、高貴,法國作家小仲馬也出版了《茶花女》,女主角總是隨身佩戴茶花,茶花因此在西方文化也代表了美麗、氣質與善良,它在香奈兒品牌中更是具有代表性的花朵,原因正是設計師香奈兒本人對於茶花與《茶花女》的鍾愛。

Holland Park中盛開的茶花。

🗓 花期:2-4月

📍 賞花地點:Chiswick House Gardens、Kenwood Garden(倫敦北邊)、Holland Park,不少倫敦人的花園中也有栽種。

📖 茶花小故事:茶花的名字Camellia來自一位德國神父George Joseph Kamel,在菲律賓研究茶花時死於當地,瑞典植物學之父Carl Linnaeus為了紀念他的貢獻,因此將茶花用Kamel的拉丁語命名。

TULIPS 鬱金香

想到鬱金香一定會想到荷蘭,但是其實鬱金香來自南歐和亞洲,一直到16世紀末期才從鄂圖曼土耳其引進荷蘭,在歐洲,鬱金香有「魔幻之花」的美稱,而她的魔力確實在17世紀時導致了荷蘭的「鬱金香狂熱(Tulip Mania)」。

諷刺畫:The great tulip folly,來源Pinterest
電影《鬱金香狂熱》劇照,來源:TIME

當時大眾瘋狂搶購鬱金香球根,鬱金香的價格因此瘋狂飆升,而後因為市場投機份子的加入,鬱金香市場甚至轉換成”期貨制度“,購買時並不會得到”球根“而是一張票據;許多民眾因此負債累累,後來在政府的介入下,這個事件才落幕,也成為世界上的第一次經濟泡沫化事件,2017年的電影《鬱金香狂熱(Tulip Fever)》就是以此事件為背景。

 

時值荷蘭的”黃金時代(Golden Age)“,在航海、貿易上是世界霸權,藝術方面也高速發展,不少畫作都在描繪人們對於鬱金香的喜愛,當然也有不少諷刺狂熱事件的作品。

白金漢宮前鬱金香盛開時的盛況,來源:Timeout

倫敦白金漢宮前種植了5萬朵的黃紫羅蘭(wallflower)和紅色鬱金香,以紀念維多莉亞女王。

🗓 花期:4-5月

📍 賞花地點:Buckingham Palace紀念碑前,Kensington Gardens、Regent’s Park也會有。

📖 鬱金香小故事:”Tulip”這個名字來自於波斯語的“dulband”,土耳其語為”tulbend“,意思是穆斯林女性的頭巾,來自於她飽滿、圓潤的形狀,在土耳其文化中,鬱金香也是一種神聖的記號。

BLUEBELLS 藍鈴花

藍鈴花又名野生風信子,是英國相當常見的庭園植物,每年春天一到,這個近看像是一串吊鐘的小巧花朵,因為經常在森林樹蔭下一片片地生長,遠看就像是一片藍紫色的地毯,它也成為了古老森林(ancient woodland)的象徵,藍紫色的花海則被稱作「藍鈴森林(bluebell woods)」。

藍鈴花近照,圖片來源:Woodland Trust
藍鈴森林,圖片來源:Woodland Trust

雖然它在整個大西洋西歐地區均有分佈,但是英國三島的藍鈴花數量卻超過全世界的三分之一,在全英國有超過1000個地點可以欣賞它。

在早期,英國僅有”英國藍鈴花“,後來引進西班牙種藍鈴花後,不但快速繁殖,更出現了許多不同的雜交品種。為了預防原生英國藍鈴花的滅絕,英國在1981年起甚至立法保護它,若是將野生藍鈴花從生長地拔起、交易,或是販賣藍鈴花種子,等同犯罪,每株將罰款5000英鎊之高!由此可見英國人對與本土野生花卉的重視。大家在賞花時也要小心,不要擅自拔起它喔!這可是犯法的!

🗓 花期:4-5月

📍 賞花地點:倫敦可到Hampstead Heath、 Richmond Park、Highgate Wood和Osterley Park等,而倫敦以外也有很多大片的藍鈴花森林,可參考woodland trust的推薦(http://goo.gl/Qqr4pi)。

📖 藍鈴花小故事:藍鈴花因為外型以及它古老、仙境般的氣質,也被稱作“仙子的頂針”,經常被認為是仙子們居住的地方。如果隨意摘取或破壞這些美麗的花朵,仙子將會對破壞者施下詛咒,因此它也被稱作「死者之鐘(Dead Man’s bells)」。

CHERRY BLOSSOM (SAKURA) 櫻花

櫻花在亞洲相當普遍,對我們來說完全不陌生,近年倫敦春季也吹起一股櫻花熱,四處都在賞櫻。櫻花的生長地以北半球為主,在許多國家都看得到,但尤其在日本地區特別多,甚至有超過1800年以上的長壽櫻花樹。櫻花幾乎可以說是日本的代名詞,賞櫻活動「花見(Hanami)」也是日本的傳統文化之一,日本氣象廳還有專門預測櫻花盛開日的“櫻前線”情報。

Holland Park中白色的櫻花樹
春天時倫敦路上經常可見盛開的櫻花樹
英國賞花
Regent's Park中的櫻花樹

櫻花樹其實就是觀賞用的櫻桃樹,品種繁多超過600種以上,因此開出的花色、形狀也都不同。由於櫻花的枝一旦被折/切斷,就容易腐壞無法繼續開花,相較於梅花,不修剪就不會開花,因此日文中也有句諺語「櫻切る馬鹿、梅切らぬ馬鹿」,意思就是修剪櫻花的人是笨蛋,但不修剪梅花的人是笨蛋,人要視狀況處理事情。

櫻花瓣可以食用,也經常入菜或成為甜點,不過如果看到漢字寫“桜肉(Sakura niku)”則是代表顏色和櫻花相近的馬肉,千萬不要誤會了喔!

🗓 花期:3-4月

📍 賞花地點:基本上倫敦各處都會看到,Regent’s Park、St.James Park也都有,不過想要看大片的建議可以到Greenwich Park中的櫻花大道或是Kew Garden,另外,St.Paul’s Cathedral前方的櫻花樹搭配建築也頗有一番風情。

📖 櫻花小故事:在日本古代,櫻花盛開時經常是收割與播種的判斷指標,因此日文中的“桜Sakura”原意是”穀物之神“的意思。

格林威治櫻花大道,圖片來源:Timeout

看了這些小故事,是不是對平常習以為常的各種花朵們更感興趣了呢?快找時間安排賞花之旅吧!

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