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還覺得英國是美食沙漠?連鎖倫敦美食也能讓你驚艷!

倫敦美食
英國總是被稱作”美食沙漠“,「大概除了炸魚薯條(Fish and chips),也不會有什麼美食了吧」,旅人在造訪英國之前,早已經不期待在這個國度會有美食存在(就算是點炸魚薯條,也很容易會吃到皮肉分離、毫不酥脆的偽炸魚)。話雖如此,筆者的當地朋友卻表示,”英國食物不好吃“這個刻板想法,已經是幾十年前的舊印象,多元種族、文化融合後的現代英國,尤其是在倫敦這個國際化都市,不但有出色的現代英國料理,更有各國各式連鎖餐廳。現在,倫敦美食也可以滿足饕客。
 
說到「連鎖餐廳」,廉價、口味一般可能是腦中浮現的第一種想法,因為對於旅人、留學生,甚至是當地人來說,入門款的連鎖餐廳不外乎是”速食“,不但快速且價格便宜,也是熟悉的口味,不會有太多意外驚喜。只是難得到了嶄新的世界,還是吃著大同小異的食物,是不是少了些樂趣?在倫敦想吃美食,但是不想超支也不知道該怎麼挑選餐廳或點餐?下面我們就來推薦3間跟一般想像中不太一樣的連鎖餐廳,讓你更容易上手倫敦美食!
 

FRANCO MANCA 披薩餐廳

因為地緣關係,義大利料理在倫敦相當常見,各大地鐵站周邊也不乏連鎖的義式餐廳,不過Franco Manca和其他義式料理的定位不同——它只賣Pizza。
 
創始人Mascoli曾經是經濟學講師,來自以Pizza出名的義大利南部城市拿坡里(Naples/ Napoli),2008年時在Brixton Market以學自家鄉的手藝賣起了pizza。

不僅僅是Franco Manca的官網寫著”Pizza是所有問題的答案(Whatever the question, the answer is pizza)”, Mascoli自家車牌也有“不要戰爭,只要Pizza(Make pizza no war)”這句話,由此可見他對pizza的熱情之高。
 
開業近10年,Franco Manca在英國已經有超過40間分店,每個£5-£8的pizza,在英國算是相當佛心的價位。2017年在西西里島的Salina開了夏季分店,當地也樂觀其成,可見它的口味確實道地,連一向以料理為傲的義大利人也認可。
 
拿坡里傳統的pizza口味是番茄餡料與馬札瑞拉起司(mozzarella),Franco Manca的pizza同樣也是以番茄為底,餅皮則是標榜使用自然酵母、超過20小時發酵,窯烤後薄且鬆軟。

Mascoli認為,食物有時候不能完全客製化,「有些東西就是不搭」,他說。本著這樣的理念,Franco Manca雖然會隨季節稍微變換菜單,但是pizza的種類只維持在六種,並且每一種口味都是搭配地恰到好處的食材。
 
最近菜單則新增了No.7第七號pizza,由義大利最年輕的米其林主廚Martina Caruso設計,靈感來自於西西里島Salina的特別食材,建議大家可以試試看,也別忘了搭配他們自家的無logo啤酒喔!
 

FLAT IRON 牛排餐廳

喜愛吃牛排的朋友,到了倫敦一定不能錯過的就是Flat Iron Steak牛排餐廳。
 
“Flat iron”指的是牛肩部位(Chuck)其中的一塊,中文翻作“翼板牛排”。牛肩運動量大,肉質結實有嚼勁,適合燉肉,不過flat iron是牛肩最軟的部位,有豐富油花分佈(marbling),作為牛排軟硬適中。而”flat iron”這個說法據說是因為形狀類似舊式的鐵熨斗(old-fashioned flat iron)而來。
 
倫敦Flat Iron餐廳,可以說是「專心做好一件事」的餐廳代表,因為菜單上的牛排,就只有“Flat iron steak”一種(不吃牛的朋友要特別注意了,創辦人Charlie Carroll也說,經常有客人進來坐下後,看著菜單納悶地問:「請問沒有雞肉嗎?」,不好意思,真的沒有)。
 
不僅僅是重視牛排本身的品質,其他的配菜像是薯條(dripping chips batch)、焗烤茄子(roast abuergine)的原料也都是經過嚴選並且細心料理的(有些分店還會在黑板寫上當日的炸薯條負責人)。
 
Flat Iron特選的牛肉多汁柔軟沒有腥味,最推薦三分熟(medium rare),如果怕生的話可點五分熟(medium)。原本每一份附沙拉的Flat Iron Steak只要£10(英國人稱 cost a tenner),不過今年悄悄地漲了1鎊變成£11,雖說如此,這個品質的牛排配上這價格,還是相當超值,另外也會不定期推出特餐像是特級沙朗(Sirloin)、肋眼牛排(Rib-eye)等,公布在店內的黑板上。
 
Flat Iron開業不久後就因為優質的牛排迅速竄紅,從開張到現在短短五年多的時間,已經成為許多人“倫敦必吃”的美食。目前它在倫敦共有五間分店,最推薦大家到位於柯芬園(Covent Garden)的分店,不僅座位多,也可以透過玻璃窗現場看師傅處理牛肉,更棒的是用餐完可憑收據至店面入口換特製冰淇淋(焦糖口味佐松露巧克力碎片)呢!

DISHOOM 現代印度餐廳

殖民印度,並且開始進口各種香料,可以說打開了英國人對於異國料理的味蕾,對印度菜深深著迷。許多印度移民在倫敦經營起餐廳,延續至今,眾多的印度餐廳中,現代印度餐廳——Dishoom可以說是殺出了一條血路。
 
Dishoom是一間孟買傳統咖啡店(Bombay Cafe),更精確地說,它以孟買的伊朗式咖啡餐館(Irani Cafe)為雛形。19世紀上半葉的孟買,不僅充斥著獨立聲浪,由伊朗移民經營的咖啡館也相當流行:從有錢商人、司機到窮人,在種姓嚴格的社會制度下,只有在這裡,所有階級、信仰的人都可以一起和平用餐,而現在這樣的餐館在孟買幾乎已經消失了。

Dishoom承襲伊朗式印度咖啡館的風格,從店內佈置就相當考究:挑高的天花板、深色的木椅、緩慢旋轉的風扇、牆上斑駁的大鏡面,老舊的物件搭配著現代的裝潢。
 
不僅是裝潢,這間擁有超高人氣的排隊餐廳,主打印度孟買的特色小吃,食物也相當美味,綜合香料烤蝦(Masala Prawns)、香料羊排(Spicy Lamb Chops)已經很精彩,再點份雞肉紅咖哩(Chicken Ruby,另外也很推薦豆腐蔬菜咖哩Mattar Paneer),用印度烤餅(Naan)沾著吃,這一切就完全把你俘虜了。

喜歡配甜飲料的人,可以點杯芒果茴香籽拉西(Mango & fennel lassi,印度式優酪乳)或是孟買式可樂(Thums up),清爽的印度英式啤酒Kingfisher也很搭配重口味的印度菜。
 
熟悉印度的人可能會說:「這不是傳統的印度菜吧?」,沒錯,Dishoom的料理其實比較像是英式印度料理(Anglo-Indian cuisine),但是,誰在乎呢?好吃還是最重要的!更棒的是,Dishoom持續進行著”A Meal for A Meal”計劃,幫助兩個慈善機構——Akshaya Patra和Magic Breakfast,顧客每吃一份餐點,Dishoom就捐一份給弱勢的兒童!
 
 
這樣看下來,倫敦美食是否有出乎你的想像?在美食的沙漠裡,其實還是找得到綠洲。想要在倫敦吃到美食,只有三件必要的事:做功課、接受價位和願意嘗試。
 
選擇餐廳時除了旅遊書、部落格推薦,在現代社會,最準確的還是goole的評價,不僅會有食物的照片,還能看到顧客對於餐廳整體的評論,給予更多客觀的看法。在倫敦的餐廳,價位當然無法跟亞洲比較,不過平心而論,如果是品質好的食材,處理方式亦佳,口味突出,付出相應的金額也是合理的。
 
當你搜尋到了好餐廳,價位看起來也能接受,最重要的就是願意嘗試,這個多元的環境剛好給了我們一個好機會:了解從沒接觸過的各國料理。沒有嘗試過,怎麼知道喜不喜歡?以後看到這些連鎖餐廳,就放心勇敢地踏進去點餐吧!
 

還覺得英國是美食沙漠?連鎖倫敦美食也能讓你驚艷!” 有 5 則迴響

  1. Dears,

    Does UK have a chain restaurant call “FRANCHISE PROPOSAL” ?

    1. 倫敦似乎沒有這一間喔!

  2. I would recommend pizza pilgrim for pizza too.

    1. 👍👍👍

  3. 👍

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