通常大家會認為,英式酒館裡的食物大多都是英國有名的炸魚薯條,或是漢堡、洋蔥圈這些西式的料理,不過這間酒館不一樣。
 
在1750年創立,二戰之後才得到”邱吉爾之家The Churchill Arms“這個名字,位於倫敦西區諾丁丘附近,經過它的人絕對都會留下深刻印象:因為這間酒館的外牆就像是被花花草草佔領了一樣。
倫敦推薦的美食酒吧-Churchill arm
照片來源:Timeout London

房東兼酒吧經理Gerry O’Brien先生從1985年接手至今已有32年,倒了超過兩百萬杯的啤酒給客人,也是讓邱吉爾之家成為倫敦最有特色酒吧之一的推手。他除了在吧台親自倒酒,也常常在酒館附近掃地、跟客人聊天,是許多當地人都認識的好朋友;而他親自打造的邱吉爾之家,不但屢屢獲得倫敦旗艦報(Evening Standerd)等媒體的獎項,還曾經入選雀兒喜花藝獎(Chelsea Flower Show award)。

倫敦推薦的美食酒吧-Churchill arm招牌

走進邱吉爾之家,內部分為brewery(酒吧)和kitchen(餐廳),前面的酒吧區雖然乍看之下跟其他英式酒吧相當雷同:花紋地毯、木製吧台及桌椅、牆上的懷舊照片,但仔細一看天花板經過認真的裝飾,掛滿鍋碗瓢盆等等各式廚房用具;酒吧後方則是需要等待帶位的泰式餐廳區,餐廳區整體被規劃成溫室,無論是天花板或是牆上都掛滿了植物,極具熱帶感。

倫敦推薦的美食酒吧-Churchill arm吧檯區
倫敦推薦的美食酒吧-Churchill arm內部裝潢
倫敦推薦的美食酒吧-Churchill arm內部英國風的裝飾

不過這些室內外植物可不是隨隨便便放上去的!根據媒體報導,邱吉爾之家外牆的花盆超過100盆,購買及維護外牆、酒吧內部的植物一年花費了將近25,000英鎊之多(而且這還不包含水費!)。每年到了聖誕節,外牆便會換成聖誕樹,像是去年就花了5,000英鎊,裝飾了90棵聖誕樹及11,500個燈飾,不過這些花費看似誇張,卻也成功地使它成為倫敦標誌性的酒館之一。

倫敦推薦的美食酒吧-Churchill arm聖誕節特別裝飾
聖誕節時的酒吧外觀。照片來源:Londonist
但是一間英式酒吧為什麼會賣泰式料理呢?據說25年前,O’Brien先生認為一盤香辣的泰式炒河粉(Pad Thai)和一杯冰涼的熟成啤酒(Lager)會有很棒的火花,於是邱吉爾之家成為倫敦第一間供應泰式料理的酒吧。
 
其實倫敦的泰式餐廳實在不少,口味也參差不齊;有些店家確實是有著泰式料理的皮,但在菜單裡將其他亞洲料理(如韓式、日式)都與泰式混為一談,吃起來也是十足西方人(認為的泰式)口味。那麼邱吉爾之家的泰式料理水準如何呢?打開menu,炸春捲、紅咖哩、綠咖哩、炒河粉等等都是泰式;餐點上桌後一吃,口味一點都不馬虎,完全不會因為迎合西方人有過甜或不辣的狀況。
倫敦推薦的美食酒吧-Churchill arm泰式料理
說完了酒館的裝飾和食物,但究竟為什麼這裡要叫做The Churchill Arms邱吉爾之家呢?它和前首相邱吉爾又有什麼關聯?
 
據說1800年代,邱吉爾的祖父母是這裡的常客,二次世界大戰之後,為了紀念前首相的貢獻,這裡便改名為邱吉爾之家,不但牆上掛有邱吉爾家族相關的照片,每年11月31號,還會有不定期的”邱吉爾之夜“來慶祝他的生日。現場除了會播放二戰時期的邱吉爾影片,也會有懷舊風的現場歌唱live,不少客人也會做當時的打扮,非常有氣氛呢!

今年7月份O’Brien先生正式從經理一職退休了,因為這間酒館實在有太多美好回憶,他也決定退休後每年都要寫一本書把這些事情記錄下來呢!”我可不是開玩笑的!”O’Brien先生說。

倫敦推薦的美食酒吧-Churchill arm介紹
剛退休的酒吧經理O’Brien先生。照片來源:Evening Standard
圖&文:Livia Tang
 
資料來源 Reference:
 
1.Emma Finamore, (2017). 5 Things You Probably Didn’t Know About The Churchill Arms. [online] Available at https://londonist.com/london/secret/5-things-you-probably-didn-t-know-about-the-churchill-arms [ Accessed 14 October, 2017]
 
2.Lizzie Edmonds, (2017). Churchill Arms landlord steps down after 32 years running London’s most colourful pub. [online] Available at https://www.standard.co.uk/goingout/bars/churchill-arms-landlord-steps-down-after-32-years-running-londons-most-colourful-pub-a3596551.html [ Accessed 14 October, 2017]
 
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