大家想到「國鳥」是不是就會想到美國的那種帥氣的老鷹呢?但大家可能不知道,英國的國鳥,可是看起來毫無殺傷力、嬌小又可愛的知更鳥!.

照片中就是英國常見的鳥類-知更鳥(Robin)!雖然在亞洲幾乎不可能見到,但在愛爾蘭、英國境內,處處可見到牠的身影。就算只是倫敦一個小小房屋後花園,知更鳥還是會出現在家門口。英國人們很喜愛這種圓嘟嘟、小巧的知更鳥;牠的體積不大,大概人的一個手掌就可以包覆,但牠們生性機警、動作迅速,要拍到一張乖乖站好的知更鳥,可是要靠運氣的!它常出現在英國的聖誕卡,可說是已經成為英國文化的一部分。

(右圖攝於Holland Park

英國知更鳥

全世界第一張聖誕卡在英國!

英國人對寄送聖誕卡有著非比尋常的熱忱。而世界第一張聖誕卡,便是在維多利亞時代、1843年的英國被寄出,從此英國人對寄送聖誕卡非常著迷。聖誕節是基督教國家最重要的節日,能在聖誕節佔有一席之地的事物,來源一定與基督教有密不可分的關係。

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一張維多利亞時期的聖誕卡,一群知更鳥聚集在冬青叢中。
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另一張維多利亞時期的聖誕卡。

知更鳥會與基督教扯上關係的其原因主要有以下兩種說法:

 說法一:當耶穌在馬槽裡誕生時,保溫用的火正在熄滅。這時,一隻棕色的知更鳥注意到了,牠為了幫剛生產的瑪麗亞與耶穌保持體溫,便用它的翅膀搧風點火。在過程中,火星接觸到牠的胸口,牠的胸前就被火烤焦了,而這個印記便流傳到的下一代。

 說法二:當耶穌被釘在十字架上時,知更鳥從他的棘冠上拔走一根刺,並試著在耶穌耳邊哼歌減緩他的痛苦;知更鳥不斷徘徊在耶穌身邊,耶穌的血染在知更鳥的身上,從此牠的胸口就被染成了紅色。

 不論是哪一種由來,這種傳說總是令節慶染上一層浪漫的色彩。而透過這樣的傳說,我們更能確信知更鳥確實在英國人心目中有不可動搖的地位。英國以前沒有官方認證的「國鳥」,在五年前,民間曾發起國鳥票選,而約35%的投票者選擇了知更鳥!第二名的倉鴞及第三名的黑鶇僅僅佔11%12%。由此可知,英國人們也認同牠象徵了英國精神與對基督教的重視。

維多利亞時期,英國的郵遞員就因為其制服是紅色排扣而被稱為「知更鳥」(如右圖),因此,除了原有的基督教義涵以外,人們也認為知更鳥代表了交付賀卡的郵差。

另外,英國兩支足球俱樂部:Bristol City Football ClubSwindon Town Football Club的綽號即為The Robins,因為他們的主場顏色都是紅色!

Portrait of a Postman (Alex Buchanan) Thomas Patterson. Photo credit: The Postal Museum

身為聖誕象徵的知更鳥,當然也常出現在英國的聖誕廣告中。下方2016年的Waitrose聖誕期間,主角就是一隻知更鳥,它經歷了了風吹雨淋、被海浪拍打,最後終於回到了一個小男孩的家門口,帶來聖誕的祝福訊息。影片中的知更鳥經歷過種種困難,最終卻達到目的地,且平舖直述、不帶誇張描寫的手法,符合了英國人心中對知更鳥(以及其背後的英國精神)的想像,讓這支廣告深受觀眾喜愛。

PS.不要看牠長的小小的,知更鳥對於入侵地盤的敵人,可是會毫不留情地攻擊的!

 參考資料

Robin wins vote for UK’s national bird

The Christmas robin

Legend Of Robin

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